1. UddannelseHistorieAmerikansk historieSlaveri og den amerikanske revolution

Af Steve Wiegand

Den amerikanske revolution var overvældet med dybe og bitre ironier, og ingen var dybere eller mere bitter end at føre en kamp for personlige friheder, mens de fortsatte med at omfatte slaveri-institutionen. Det var en modsigelse, som grundlæggerne var klar over.

”Frihedsanlægget er af så ømt art, at det ikke kan trives længe i nabolaget af slaveri,” advarede Dr. Benjamin Rush. ”Husk, at Europas øjne er fast på dig for at bevare et asyl for frihed i dette land, efter at de sidste søjler i det er faldet i alle andre kvartaler af kloden.”

Metodistministeren John Allen fra Maryland var sløret: ”Blød dere, som foregik krigere for frihed! I bagatelliserede patrioter. . . for mens du beder om en genopretning af dine charterrettigheder, fortsætter du på samme tid den lovløse, grusomme, umenneskelige og vederstyggelige praksis med at slavebinde dine medskabninger! ”

Men afbinding af det knudede problem viste sig ud over deres evner - eller ønske - om at gøre det på risikoen for at opløse de gystelige bånd mellem staterne.

Et skarpt og fortællende eksempel på modsigelsen - eller hykleri - om, at det problem, der blev opstået, var indeholdt i personen til Thomas Jefferson. En slaveejer, Jefferson, sprængte kong George i det oprindelige udkast til uafhængighedserklæringen for at have ført ”grusom krig mod selve menneskets natur, og krænkede dens mest hellige rettigheder for liv og frihed hos personer fra et fjernt folk, der aldrig fornærmet ham, fængslende & bære dem ind i slaveri, ”og for ikke at lade kolonierne afslutte slavehandelen.

Sektionen blev imidlertid slettet på baggrund af sydstaternes repræsentanter. Og to år senere, som guvernør i Virginia, underskrev Jefferson et lovforslag, der tilbyder jord, penge og "en sund sund neger" for enhver, der blev optaget i Virginia-militsen under krigen. Og selv anti-slaveri tal, som John Adams, rådede privat om, at afskaffelsesspørgsmålet skulle overvejes af frygt for at drive sydlige stater ud af koloniens rystelige koalition.

Kæmper for frihed på den amerikanske side

Halvmillionen afroamerikanske slaver var godt klar over, hvad kampen, der rasede omkring dem, handlede om: Af 289 slaver og tidligere slaver, der blev optaget i Connecticut-militsen, 23 gav efternavne på Liberty, Freeman eller Freedom. Da jeg ansøgte om en militær pension år efter krigen, skrev private John Grant ”da jeg så Liberty Poles og de mennesker, der alle var engagerede i støtte til frihed, kunne jeg ikke andet end lide og være tilfreds med sådanne ting. . . . ”(Han fik ikke sin pension, Kongressen mente, at da han var en flygtningeslav på det tidspunkt, fortjente han ikke en.)

At Grant og andre som ham overhovedet kæmpede for den amerikanske sag var en knogle af strid blandt politiske og militære ledere under hele krigen. I juli 1775 beordrede George Washington, så snart han tog kommandoen, en ophør med at indrullere flere afroamerikanere i den kontinentale hær. I november besluttede han at decharge dem, der allerede tjener, efter at have pollet sit kommandopersonale. Ingen af ​​dem favoriserede ideen om afroamerikanere, der tjener, hvad enten de var slave eller fri. ”Politikerne for vores bevæbnede slaver er efter min mening et vigtigt punkt,” skrev han. Washington, som selv var slaveejer, blev urolig af nyheder om, at slaver i Jamaica havde iscenesat et blodig og i sidste ende mislykket oprør, tilsyneladende inspireret af nyheder om den amerikanske uafhængighedskamp.

Selv talsmænd mod slaveri som John Adams var uklare over ideen, skønt af mere pragmatiske politiske grunde end den slavebesiddende Washington. Da en betroet hjælp til Washington formelt foreslog bevæbning af 3.000 slaver i Syden med løftet om frihed til at bekæmpe briterne, sagde Adams ham: ”Din negerbataljon vil aldrig gøre. South Carolina ville løbe tør for deres våde i det mindste antydning af en sådan foranstaltning. ”

Adams 'forudsigelse var nøjagtig. ”Vi er meget væmmes her på Kongressen og anbefaler os at bevæge vores slaver,” skrev militærbefalende i South Carolina, Christopher Gadsden, til Sam Adams. ”Det blev modtaget med stor harme som et farligt og upolitisk skridt.”

Men virkeligheden tempererede modstanden mod afroamerikanere, der tjener sammen med de amerikanske styrker. Den enkle kendsgerning var, at amerikanerne havde brug for enhver mand, de kunne få. I slutningen af ​​1775 havde Washington ophævet sit forbud mod afroamerikanere fra hæren og overladt det til lokale rekrutterere at bruge deres bedste dømmekraft til at verve gratis - men ikke slave - afroamerikanere. I slutningen af ​​1777 fik slaver også lov til at verve sig. Faktisk sendte nogle slaveejere, der står over for deres stats udkast, slaver til deres sted.

Washingtons hjerteskift blev ansporet af en anden virkelighed: Briterne inviterede åbent slaver til at slutte sig til og kæmpe for kongen - og deres egen frihed.

Lokker slaver til den loyalistiske side

Den kongelige guvernør i Virginia, John Murray, Lord Dunmore, udstedte en proklamation i november 1775, der gav frihed til enhver slave, der accepterede at optage sig i det, som Dunmore kaldte hans ”Etiopiske Brigade.”

Så mange som 800 slaver tog Dunmore med på sit tilbud, inklusive en 35-årig indfødt i den afrikanske nation Gambia. Hans navn var Harry Washington, og han var flygtet fra en plantage, hvor han arbejdede i stalde. Plantagen blev kaldt Mount Vernon. ”Der er ikke en mand blandt dem (slaverne) her, men ville ikke forlade os, hvis de troede på, at de kunne gøre deres flugt,” skrev Mount Vernons manager, Lund Washington, til sin fætter, plantageejer George Washington.

Dunmores proklamation sendte gysninger over hele Syden. I "forkælelse med slaverne", skrev James Madison en ven, havde Dunmore ramt sydstaternes største svaghed, "og hvis vi bliver underlagt, falder vi som Achilles ved hånden på en, der kender hemmeligheden."

Briterne havde faktisk ikke til hensigt at frigive slaver i nogen større grad. Dunmores proklamation gjaldt kun slaverne til dem, der støttede oprørssagen. Slaver, der løb væk fra loyalistiske mestre, blev returneret til deres ejere. Mens så mange som 20.000 slaver benyttede lejligheden til at flygte til britisk "beskyttelse" under krigen, fandt relativt få frihed.

”Jeg har kun skiftet en mester til en anden,” skrev John Cruden, en embedsmand i North Carolina loyalist, der overvågede de konfiskerede ejendom for plantageejere på den amerikanske side. ”Lad det forstås tydeligt, at de (slaver) skal tjene kongen for evigt, og at de slaver, der ikke bliver taget til hans majestets tjeneste, skal forblive på plantagerne og udføre, som sædvanligt, markens arbejde. ”

De, der blev taget til ”hans majestets tjeneste”, fungerede som kammerater for britiske officerer, gravede latrines, tog sig af husdyr og udførte generelt mange af de samme opgaver, de havde som slaver. Mange blev forladt, da den britiske hær gik videre, og mange af dem døde af tilbagevendende kopperepidemier eller sultede ihjel.

I sidste ende tjente måske så mange som 5.000 afroamerikanere i de amerikanske styrker, mens måske 20.000 tjente på den britiske side.

Flyver til frihed

Da krigen sluttede, blev tusinder af slaver, der var flygtet fra deres trældom, afviklet i den britisk holdte New York City, inklusive George Washingtons slave Harry. Da slaveejere kom ned af byen for at kræve deres "ejendom" i sommeren 1783, indgik britiske embedsmænd navnene på 2.775 afroamerikanere i det, der blev kaldt The Book of Negroes.

Slaverne, hvis navne var i bogen, var blandt, men ikke alle, dem, der havde ved hjælp af den britiske regering flygtet til Canada, England eller andre steder. Washington beordrede senere bogen beslaglagt, så ejerne af slaver, der er anført i den, kunne andrage Kongressen om erstatning.

Harry Washington gik først til Nova Scotia og derefter til et område i det, der nu er det afrikanske land Sierra Leone, der blev oprettet af briterne som "Province of Freedom." Omkring 1.200 tidligere afroamerikanske slaver bosatte sig der. Som for at bringe sagaen i fuld cirkel førte Harry Washington et oprør mod briterne over urimelig beskatning og blev til sidst forvist til et andet afsnit i Sierra Leone.

På trods af udvandringen af ​​tusinder af tidligere slaver, havde Amerika faktisk flere mennesker i kæder i slutningen af ​​krigen end i begyndelsen, mest på grund af en høj fødselsrate blandt slaver. I 1807, da Kongressen forbød importen af ​​slaver, var der allerede mere end fire millioner i USA.

Modsigelsen om slaveri og kamp for frihed fik nogle stater til at stoppe skridt mod afskaffelse. Men selv love, der beskæftigede sig med frigørelse af slaver, var fyldt med fine print og smuthuller. I Connecticut afskaffede en lov slaveri "så snart det måtte være i overensstemmelse med individers rettigheder (med andre ord slaveejere) og den offentlige sikkerhed og velfærd."

En anden statslov sagde, at slaveres børn, der blev født efter 1. marts 1784, ville være frie - når de fyldte 25 år. Virkningen heraf var, da slaverne nærmet sig 25 år, blev de solgt til andre stater. Ved den første føderale folketælling i 1790 rapporterede kun Massachusetts ingen slaver inden for dens grænser.

"Det virkede altid et mest misbilligt for mig," musede John Adams 'kone Abigail, "for at kæmpe for os selv for det, vi røver og plyndrer fra dem, der har lige så god ret til frihed som vi har."

"Usikre" som det var, men Amerika ville imidlertid rejse og derefter droppe eller undgå at undgå spørgsmålet i årtier, indtil der blev ført en anden blodere og dybere borgerkrig.