1. UddannelseHistorieAmerikansk historie Indianere i revolutionen

Af Steve Wiegand

Hvis en gruppe var bestemt til at miste, uanset hvordan den amerikanske revolutionskrig kom ud, var det indianere. Hvis briterne vandt kampen, var det ikke mere sandsynligt, at de havde succes med at forhindre kolonisterne i at gribe ind på lande, der var lovet til stammene, end de havde været før krigen. Hvis amerikanerne vandt, ville push vest kun blive fremskyndet. Som nedenstående figur påpeger, var alle de indiske nationer kunne gøre, var at se de to sider kæmpe om land, der ikke tilhørte dem.

Indfødte amerikanere i revolutionen

”O, mærkelige engelskmenn dræber hinanden,” observerede en forvirret Seneca-chef. ”Jeg tror, ​​verden er ved at ende.”

Indfødte amerikanere pressede fra begge sider under den amerikanske revolution

På tidspunktet for underskrivelsen af ​​uafhængighedserklæringen boede der anslået 200.000 indianere øst for Mississippi-floden, i omkring 85 nationer. Instinktet for mange af nationerne var at holde sig ude af kampene mellem de hvide. ”Vi er uvillige til at deltage på begge sider,” sagde en Iroquois-chef overhovedet glat til Patriot-guvernøren i Connecticut, ”. . . for vi elsker jer begge - Old England og New. ”

Indisk neutralitet var fint for amerikanerne. I 1775 havde den første kontinentale kongres sendt repræsentanter til at mødes med det magtfulde Iroquois-konføderat med seks stammer på det vestlige Pennsylvania Fort Pitt. Kongresdelegaterne fortalte stammene, at selvom kong George var en god fyr, var hans rådgivere ”stolte og onde mænd”, som ”fortæller os, at de vil glide deres hånd i vores lommer uden at spørge.” Efter et andet møde blev de irroquois-nationer enige om ” ikke at tage nogen del; men da det er en familieaffære, at sidde stille og se, at du bekæmper det. ”

Men briterne havde en lang historie med at forholde sig til stammerne. En britisk indisk agent, Sir William Johnson, var så tillid af Iroquois, at han blev udnævnt til æresjef for de seks nationer. Briterne hævdede, at mens de ønskede at beskytte de indiske rettigheder til deres lande, var amerikanerne parate til at invadere dem. ”De mener at snyde dig,” sagde den britiske agent John Butler til en Iroquois-delegation, ”og skulle du være så fjollet, at du tager deres råd. . . deres hensigt er at tage alle dine lande fra dig og ødelægge dit folk. ”

Nogle stammeledere var tvivlsomme. ”Jeg siger dig nu, at du er en gal, tåbelig, skør og bedragersk person,” svarede Seneca krigschef Cornplanter. “. . . For formoder, at amerikanerne erobrer dig, hvad ville de sige til os? ”

Men pres monteret for at afstå neutralitet og side med briterne. U.S.A.-sagen blev ikke hjulpet af sprog i uafhængighedserklæringen, der beskrev indianere som "nådeløse vilde, hvis kendte regel om krigføring er en uskillet ødelæggelse af alle aldre, køn og forhold."

I slutningen af ​​1775 rejste en Mohawk-leder, Thayendanegea, der klædte sig i engelsk tøj og var bedre kendt under navnet Joseph Brant, til England for at mødes med krigsminister Lord Germain og hilse britisk logistisk støtte og forsyninger. Germain var glad for at forpligte: ”Den frygt, som befolkningen i New England og selskab har for en krig med vilde mennesker, viser, at det er hensigtsmæssigt at holde dette svøbe over dem,” skrev Germain.

Hvad hverken briterne eller amerikanerne fandt fuldt ud var, at strukturen af ​​det Iroquois Confederacy var sådan, at individuelle stammer, og endda individuelle medlemmer inden for stammer, var frie til at kæmpe på begge sider eller ej. Amerikanere og briter, der var vant til regeringen ved konsensus og ikke rent demokrati, fik det ikke.

Som et resultat kæmpede nogle af de seks nationer for briterne, mens andre kæmpede sammen med amerikanerne, og mindst en stamme, Onondaga, forsøgte uden held at holde sig ude af den.

I syd var situationen stort set den samme. Britiske agenter, såsom the Half-Creek Alexander McGillivray, overbeviste nogle stammer om at kæmpe på den britiske side, mens andre stammer forsøgte at undgå krigen eller kæmpede kun, når de blev angrebet af amerikanske styrker, der ikke eller nægtede at differentiere mellem de indiske nationer.

Efterdønningerne af den amerikanske revolution mod indianere

Den amerikanske sejr og den efterfølgende fredsaftale, som briterne gik med til i bund og grund at hænge indianerne ud til at tørre. Lander, som briterne engang havde garanteret stammerne, blev givet til amerikanerne uden garantier for, at amerikanerne ville give nogen af ​​dem tilbage. Den nye britiske premierminister, William Petty, jarlen fra Shelburne, forsøgte at lægge en finer af bekymring på udsalg, idet han sagde, at stammene “ikke blev overgivet til deres fjender”, men “de blev overgivet til pleje af (deres Amerikanske) naboer, hvis interesse det var lige så meget som vores at dyrke venskab med dem. . . . ”

Men stammene købte ikke Shelburnes baloney. På et efterkrigsmøde med britiske embedsmænd i Canada sagde en stammeleder: ”Det foregiver at give op (vores) land til amerikanerne uden vores samtykke. . . var en handling af grusomhed og uretfærdighed, som kun de kristne var i stand til at gøre. ”

I efteråret 1783 mødtes stammerepræsentanter to gange med en amerikansk delegation ledet af den unge franskmand Marquis de Lafayette. Lafayette var blevet valgt af Washington til at lede delegationen, fordi franskmændene historisk set havde haft gode forhold til mange af stammerne.

Lafayette mindede dem imidlertid om, at de var blevet advaret om ikke at bekæmpe amerikanere, og at den "store general Washington" (som Iroquois havde opkaldt Town Destroyer for de mange landsbyer, der blev brændt under hans ordrer), havde vundet krigen, og derfor ikke nødt til at forhandle. Stammerne blev enige om at give afkald på betydelige markområder til gengæld for løfter om fair behandling i fremtiden og rentable handelsaftaler. Virkeligheden viste sig at være noget langt anderledes - og langt mere tragisk - for de fleste stammer.