1. KæledyrHestesMindespil: Kom ind i hestens psyke

Af Audrey Pavia, Janice Posnikoff

Du er nødt til at forstå den verden, som hesten lever i, for at kunne forstå og pleje hesten ordentligt. Tænk over det: Hestenes verden er ikke sammensat af fastfoodfuger, ubalancerede tjekbøger og ferier til langt væk lande. I stedet lever heste i en verden, der består af hø og græs, summende insekter og forskellige hesteholdige politikker.

At se på verden gennem en hestes øjne kan åbne alle mulige veje til kommunikation mellem dig og hesten. En god hestetræner eller -handler er en god hestekommunikator. Når du endelig forbinder dig med din hest, finder du pludselig, at denne enorme, firbenede udlænding er meget speciel.

Hesteinstinkter

Heste har en måde at tænke på og se på ting, der unikt er deres egne. Udviklingen af ​​heste som byttedyr giver dem et specielt synspunkt, der hjælper dem med at overleve.

Komponenterne i dette perspektiv (såsom at se verden som en række trusler, finde sikkerhed i antal og kigge efter en autoritetstal for vejledning) udgør essensen af ​​hestens væsen. Mennesket, der forstår og sympatiserer med disse til tider umenneskelige måder at se på verden på, er den person, der bliver mest dygtig til samtaler med hesten.

Rov, ikke rovdyr

Den første ting, du har brug for at vide om heste for virkelig at komme ind i deres hoveder, er at heste er byttedyr, ikke rovdyr. (Den ene interessante undtagelse fra dette faktum er på Island, hvor man har set islandske heste, der fanger og spiser fisk fra havet.) I naturen er heste på toppen af ​​de fleste store rovdyrs middagsmenuer. På den anden side udviklede hunde og katte sig til at være jægere. Derfor ser hesten anderledes på verden end den husdyrede hund og kat.

I dag lever heste i hjemlige situationer, hvor deres største bekymringer er hesteflybid, men prøv at fortælle det til en hest. Længe før mennesker nogensinde har overvejet at bygge lader, hølofts, paddocks og arenaer, er boltering fra en potentiel trussel det, der bogstaveligt talt reddede hestens hud. Dette instinkt til at flygte først og stille spørgsmål senere er kernen i enhver hestepersonlighed.

Du behøver ikke at bruge meget tid omkring heste for at være vidne til hesteinstinktet til at flygte: I et nøddeskal skræmmer heste let. De talte ofte om, hvad mennesker betragter som de mest godartede ting: en plastikpose, der blæser i vinden, et lavtflyvende fly passerer over hovedet, eller en bil, der fyrer i nærheden. For mennesker er disse distraktioner mindre, men for den altid vågne hest er de potentielt livstruende farer.

Den lethed, hvormed heste spook, kan virke latterlig, men instinktet til at flygte fra problemer er i centrum af en hests psyke. Selvom de fleste indenlandske heste ikke har rovdyr, der jager dem, har de ikke desto mindre et magtfuldt instinkt til at være på vagt. Deres hjerner fortæller dem, at heste-spiser monstre er derude, så de er nødt til at være på udkig. Hvis en ægte rovdyr ikke kan findes, vil hesten ved golly fremkalde en jæger til at løbe fra.

Lad os blive sammen

Tæt forbundet med få-the-pokker-ud-fra-Dodge-nu-instinktet er besætningsinstinktet, som er repræsenteret ved hestens brændende ønske om altid at være sammen med andre heste. Dette behov stammer fra det faktum, at i naturen betyder stort antal sikkerhed. Det fungerer sådan: foregive et øjeblik, at du er en hest, og en kæmpe, skræmmende sabeltandet tiger har valgt hestekød til sit næste måltid. Når en stor kat begynder at jage din besætning på udkig efter bytte at tage ned, er chancerne for at du er den hest, der bliver spikret, mindre, når en hel besætning af andre heste omgiver dig.

Ud over at mindske dine odds for at være det uheldige emne i den store katte menu, betyder det at være i en besætning også, at du kan finde ud af om forestående fare meget hurtigere end du ville gjort, hvis du var alene. Når alt kommer til alt er en flok af øjne bedre end et uklart par.

Dog er hestens kærlighed til andre heste imidlertid ikke fuldstændig lejesoldat. Du behøver kun se en gruppe heste ude i et felt for at opdage, at de virkelig nyder hinandens selskab. Selvom hver hest er et individ med sin egen særskilte personlighed, trives hestene ikke desto mindre af kammeratskab og binder stærkt med deres besættere. De plejer hinanden med tænderne, skifter hale, der svinger fluer fra hinandens ansigter, og spiller endda heste-spil sammen, såsom tag og jeg-tør-du-at-prøve-og-bid-mig.

Følg lederen

Heste er sociale væsener, og de har endda deres egne samfundsregler. I enhver given besætning af heste er nogle heste dominerende, og andre er underdanige. Heste følger en nøjagtig pecking rækkefølge, med en stor kahuna øverst på dyngen, der herrer over alle de andre heste. De forskellige personligheder hos forskellige besætningsmedlemmer sammen med faktorer som alder og fysisk evne bestemmer, hvilke heste, der tager forskellige roller i besætningen. Alt i alt fungerer hestesamfundet ikke så meget anderledes end det menneskelige samfund.

Mennesker har på den anden side haft stor fordel af hestens eget behov for ledelse. Hestens tilbøjelighed til pligtopfyldt underkastelse af autoritet er det, der i sidste ende gjorde det muligt for menneskeheden at tamme hesten for tusinder af år siden. Når et menneske tjener en hests respekt (på samme måde som en lederhest skal tjene respekten for sine medheste), ser hesten mennesket som en autoritetsfigur, der skal respekteres og følges på omtrent samme måde, som han ser lederhesten.

Når et menneske ikke tidligt får et hendes respekt tidligt i deres forhold, tager hesten automatisk kontrol. Fra hestens perspektiv skal enhver besætning - også en, der kun består af to medlemmer - have en leder. Selvom første indtryk er vigtige for heste, kan overkæmpede mennesker udgøre fortaben grund ved at blive mere selvsikker og fortælle hesten (med så mange ord), "Jeg er den ansvarlige nu."

På samme måde som heste tester lederheste i en besætning, tester de også regelmæssigt deres menneskelige ledsagere for at sikre sig, at menneskerne stadig er værdige til lederskab. Heste, der opfører sig forkert, gør det ofte for at udfordre autoriteten hos den, der håndterer dem, og de er utroligt skøre over for at bestemme kvalifikationerne for dem, der giver dem ordrer. For at en hest skal føle sig sikker, skal han have stærkt lederskab. Hvis du ikke møder op i denne afdeling, eller hvis hesten har en historie med at håndtere mennesker, der ikke måler sig som ledere, vil hesten tage lederpositionen fra dig - og vi lover, at du ikke kan lide resultater!

For eksempel i forhold mellem hest og menneske, hvor hesten har taget ledelse, ser du ofte heste, der fører mennesker rundt i stallen i stedet for omvendt. Lederheste, der køres, træffer beslutningerne om, hvor og hvornår de skal hen, på trods af deres ryttere.

Hestefolk følger de mest sikre, når de har en stærk leder, der træffer beslutninger for dem og hjælper dem med at bestemme, hvad der er og ikke er farligt. Menneskeligt lederskab redegør for, hvorfor mange heste finder trøst i deres foreninger med mennesker. Hvis vi mennesker gør tingene rigtigt, ser de os som ledere. Og hvis vi siger, at ting er i orden, skal de være i orden.

Lederens rolle lægger selvfølgelig et stort ansvar på menneskelige skuldre. Vi må overbevise hesten om, at vi er selvsikker og vidende og værdige til deres uvurderlige heste tillid.

Heste sanser

Fra hestens perspektiv skal du vide - eller bogstaveligt talt se - hvordan hesten tager i verden. Mennesker udviklede sig til at være jægere og samlere, der jagede bytte og fandt passende planter at spise. På den anden side er heste bygget for at undgå jægere og spise næsten alt, hvad der vokser omkring dem. I betragtning af disse grundlæggende sondringer er hestens sanser bundet til at have nuancer, der er lidt anderledes end et menneskes.

Hestens sans

Syn er den vigtigste hestesans. For et byttedyr som hesten i naturen betyder godt syn forskellen mellem liv og død. Bogstaveligt talt at se problemer med at komme er den bedste måde, hvorpå hesten er nødt til at komme i sikkerhed, før et rovdyr kommer for tæt på.

Fordi heste har lange, smalle hoveder med øjne på hver side, har de evnen til at indtage mere af synet end mennesker. Når deres hoveder vender fremad, har heste et næsten 180-graders synsfelt i hvert øje (som vist i følgende figur). De kan se foran og næsten hele vejen rundt om deres kroppe, skønt de har nogle blinde pletter.

synsfelt

En af hestens blinde pletter er lige bagpå, så du skal aldrig nærme dig en hest bagfra, medmindre hesten allerede ved, at du er der. Hvis du allerede er ved siden af ​​hesten og bevæger dig mod hans blinde plet, skal du altid holde en hånd på ham, så han er opmærksom på din tilstedeværelse.

Ingen ved med sikkerhed, hvor langt heste kan se, hovedsageligt fordi heste har problemer med at udtale bogstaverne på øjetest. Videnskabsfolk, der har foretaget eksperimenter på dette felt, har lavet nogle uddannede gætte om, at heste kan se temmelig darn langt, i mindst hundrede meter væk. Heste kan skelne mønstre, hvilket betyder, at de er i stand til at indtage fine detaljer. De opfatter også dybden.

Heste har også meget bedre nattsyn end mennesker. Mange af en rytter har været ude på en mørk, månefri sti, forbløffet af hans eller hendes hestes evne til at se, hvor parret går hen til trods for det utroligt svage lys.

Forskere ved langt mindre om heste 'farvesyn, end de gør om andre områder med hestesyn, men de er sikre på, at heste ser mange af de samme farver, som vi ser, med to undtagelser: rød og grøn. Faktisk mener de, at heste har den samme farvesyn som mennesker, der lider af rødgrøn farveblindhed. Så rødt og grønt ser ikke det samme ud på en hest, som det gør for en person med fuld farvesyn. Når det er sagt, er heste stadig i stand til at plukke det grønteste græs ud i et felt!

Hestens følelse af hørelse

En art, der overlever ved at få et forspring med at maraudere rovdyr, har brug for en ret god høresans. At heste har overlevet helt til moderne tid er vidnesbyrd om deres utrolige hørelse, hvilket er betydeligt bedre end et menneskes.

Hvis du ser på formen på hestens øre, kan du se, at den er bygget slags som en tragt. Med dette design kan øret fange lyd i sin ydre del og kanalisere det ned i øregangen. Den brede ydre del af hestens øre tager meget passende den mindste lyd i hestens miljø.

Hestens øre har også en fantastisk evne til at dreje. Bare se en hørs ører engang, mens hesten er travlt med at spise eller bare hænge ud. Du vil se det ene øre vende fremad, mens det andet svinger bagud. Nogle gange går begge ører fremad på samme tid, mens andre gange er begge parate til bagenden. Formålet med al denne vridning er simpelt - at indtage så meget information som muligt på én gang.

Ved hjælp af deres ekstremt mobile ører overvåger heste konstant verden omkring dem. Forestil dig at prøve at være opmærksom på forskellige lyde, der kommer ind i begge ører på samme tid. Umuligt for et menneske, men alligevel gør hesten dette på en stabil basis. En hest kan tage lyden af ​​en bil, der kører forbi, legende børn, en fugl, der kvitrer, og et menneske, der på én gang nærmer sig forskellige steder i miljøet. Hesten behandler derefter denne information og træffer beslutninger i et sekund om, hvorvidt de skal reagere - alt sammen med at udvælge de bedste græsgræsstråler eller bugte ned ad en klippespor. Processen er virkelig blæst.

Høje, ukendte lyde kan sende en afslappet hest ind i en tizzy. På den anden side kan en rolig, betryggende lyd lette en hests bekymringer. Det er fantastisk at se, hvordan en bange hest kan trøstes med en blød, blid stemme fra et roligt og selvsikkert menneske. Husk denne kendsgerning, når du håndterer din hest i et særligt støjende eller skræmmende miljø.

Hestens lugtesans

Som de fleste ikke-menneskelige dyr har heste en akut lugtesans, som de regelmæssigt bruger for at give dem information om, hvad der sker omkring dem. Heste bruger deres lugtesans på en række forskellige og vigtige måder.

Folk taler om ildelugtende fare, men når det kommer til hesten, er denne metafor bogstaveligt talt tilfældet. Naturen udstyrede heste med en stærk lugtfornemmelse, der kan fortælle dyret, om et rovdyr er i nærheden. Alt hvad der kræves er en stærk vindvind for at give en vild besætning en farlig duft. Efter at have fået et fløj af rovdyret, holder flokken bogstaveligt talt høje haler - deres haler stikker langt op i luften, mens de flygter - den derfra med en blitz.

Heste bruger også lugt som en del af deres komplicerede sociale struktur. Heste hilser typisk hinanden næse til næse, hvor hver indtager lugt fra den anden. Heste kommer også til at genkende hinanden ved duft og ved syne. Hopper og føl husker hurtigt hinandens dufte og bruger disse oplysninger til at hjælpe med at lokalisere hinanden i en mængde heste.

De fleste heste hilser også mennesker på samme måde. Når du introducerer dig selv til en hest for første gang, skal du lægge mærke til, hvordan hesten når frem sin snude for at snuse dig. I betragtning af denne duftende forkærlighed er den mest høflige måde at nærme sig en hest med bagsiden af ​​din hånd udstrakt, så hesten kan tage din personlige duft. At lade en hest trække vejret i din duft fortæller dyret, at du er en kollega-besætning (ikke et rovdyr), og som regel gør hesten mere behagelig at blive håndteret.

Den ruede lugtesans er også praktisk, når det er tid til at spise. Selv om heste også bruger deres øjne og muzzles til at friste ud af de velsmagende sprit i en græs, spiller lugtesans også en rolle. Én plante kan ligne en anden for dig, men en hest kan få en fornemmelse af, om løv smager godt ved først at få et fløj af det.

Hestens følelse af berøring

Den heste berøringsfølelse er et vigtigt (selvom ofte overset) element for hesten. Selvom mange mennesker tror, ​​at heste har hårde huder, gør de det virkelig ikke. Deres hud er naturligvis hårdere end menneskelig epidermis, men den er stadig rig med nerveender. Hvis det ikke var tilfældet, hvordan kunne en hest så ellers mærke, at en lille lille flue lander på hans krop? Stol på os, det kan han!

Hvis du sidder på et græshegn og ser på en besætning af heste i et par timer, kan du se masser af bevis for, hvordan heste bruger berøring til at kommunikere med hinanden. Mødre beroliger deres babyer med en børste af næsen; kammerater skraber hinandens kløe med tænderne. Hver gang en besked skal sendes fra en hest til en anden, bruges næsten altid visuelle signaler og berøring - eller truslen om den.

Mennesker bruger også berøring til at formidle beskeder til hesten. En blid nedslidning, et klap på skulderen, en energisk massage på lige det rigtige sted - alt dette er måder at sige, ”Jeg er din ven,” til en hest. Nogle gange, hvis du er heldig, får du en lignende taktil besked til gengæld.