1. UddannelseFinanceInternational FinanceBrexit og Nordirland: Den vanskelige udgave af "Backstop"

Af Nicholas Wallwork

Brexit har medført en helt ny skattekiste af økonomiske og politiske bekymringer. Den ene er især den, der vedrører, hvordan Brexit vil påvirke Nordirland. Hvis du bor i Storbritannien, hørte du meget om Nordirland og ”backstop” under Brexit-forhandlingerne. Faktisk blev backstop et af de vigtigste klæbepunkter for Brexit, da tilbagetrækningsaftalen gik for Det Forenede Kongeriges parlament til godkendelse.

Brexit og irsk backstop

Men hvad er den irske backstop, og hvad betyder tilbagetrækningsaftalen for den friktionsfri grænse mellem Irland og Nordirland? Før du kan forstå det, lad os have en supersnabb historielektion.

Problemet med Nordirland og Brexit: Langfredagsaftalen

Undertegnede i 1998 hjalp Good Friday-aftalen (også kendt som Belfast-aftalen) med til at skabe fred på øen Irland og afslutte det, der blev kendt som ”Problemerne”, en årtiers lang konflikt mellem unionisterne / loyalisterne (der ville Nordirland forbliver en del af Det Forenede Kongerige) og nationalisterne / republikanerne (der ønskede, at Nordirland skulle tilslutte sig et forenet Irland). Der var også en hel del religiøs uenighed blandet derinde - Unionister var for det meste protestantiske og nationalister var for det meste katolske.

Efter årtier med voldelig konflikt (der spredte over til Republikken Irland og øen Storbritannien) underskrev den britiske regering, den irske regering og forskellige partier fra Nordirland Good Friday-aftalen. (De Forenede Stater spillede også en nøglerolle i drøftelserne.) Denne aftale skabte en decentral regering i Nordirland (kaldet forsamlingen i Nordirland), hvor unionisterne og nationalisterne regerede sammen i en magtfordelingsordning.

Det var ikke alle sejle derfra; Nordirlands forsamling blev suspenderet i 2002 i fem år, og ordningen med magtfordeling brød sammen igen i januar 2017, hvilket resulterede i, at den nordirske regering blev opløst. I april 2019 havde de to hovedpartier i Nordirland endnu ikke opnået enighed og dannet en ny regering.

Hvad har al denne nordirske historie at gøre med Brexit? Nå, en vigtig del af langfredagsaftalen er fuldstændig fjernelse af de fysiske grænser mellem Nordirland og Republikken Irland - samt fri bevægelighed over begge lande. Dette handler ikke kun om at gøre handel og rejser mellem øerne lettere; det handler også om at tillade tættere bånd mellem samfundene og nedbryde barrierer (fysisk og ellers) for fred og stabilitet.

Denne manglende grænse forårsagede imidlertid et stort problem i UK-EU-forhandlingerne. Hvorfor? Fordi ingen fysisk grænse mellem Nordirland (som er en del af Det Forenede Kongerige) og Republikken Irland (som er en del af EU) betyder ingen grænse mellem EU og et ikke-EU-land. Det Forenede Kongerige og EU måtte finde en måde at overvinde denne hindring på uden at bringe fred og stabilitet på øen Irland i fare.

Det er vigtigt at bemærke, at ingen, inklusive EU, ønsker at se en hård grænse mellem Nordirland og Irland. Ingen går ind for installation af grænsekontrol. EU ønsker imidlertid åbenlyst at beskytte sit indre marked og toldunionen mod den ukontrollerede varestrøm - og det har brug for en form for toldkontrol for at gøre dette. I mellemtiden ønsker Det Forenede Kongerige naturligvis at sikre, at Nordirland ikke isoleres fra resten af ​​Storbritannien, og at Nordirland ikke vender tilbage til konflikt.

Der er foreslået forskellige løsninger, herunder en grænse midt i det irske hav, der effektivt adskiller Nordirland fra resten af ​​Det Forenede Kongerige - en idé, der vred Det Demokratiske Unionistparti i Nordirland, hvilket fik Theresa May til at afvise forslaget. EU foreslog også, at Nordirland blev en del af et ”fælles reguleringsområde” med Irland, hvilket ville betyde, at Nordirland er underlagt andre regler end resten af ​​Det Forenede Kongerige - en idé, der også blev afvist af den britiske regering.

Hvad Brexit-tilbagetrækningsaftalen siger om den irske backstop

Indtil det bliver tydeligt, hvad Storbritanniens fremtidige handelsforhold vil være med EU, er det umuligt at finde en permanent løsning på dette problem. Grænsespørgsmålet vil derfor indgå i de igangværende Brexit-forhandlinger mellem Det Forenede Kongerige og EU.

Derfor inkluderer tilbagetrækningsaftalen en bestemmelse om en midlertidig toldunion mellem Det Forenede Kongerige og EU, indtil der er aftalt en handelsaftale. Denne bestemmelse er kendt som backstop. Hvis Det Forenede Kongerige og EU ikke er enige om en handelsaftale, der undgår en hård grænse inden udgangen af ​​overgangsperioden, vil backstop-arrangementet sparke ind. På denne måde er backstop som en forsikringspolice.

Den irske backstop-ordning er som følger:

  • Indtil der er aftalt en handelsaftale, vil Nordirland blive tilpasset EU-reglerne om fødevarer og varestandarden. Dette ville betyde, at der ikke er behov for grænsekontrol mellem Nordirland og Republikken Irland, fordi Nordirland effektivt vil blive behandlet som en del af EU. I teorien ville varer, der flyder fra resten af ​​Storbritannien til Nordirland (og omvendt) være underlagt kontrol og kontrol. Imidlertid tillader backstop et enkelt toldområde (dybest set en midlertidig toldunion) mellem Det Forenede Kongerige og EU, der binder Det Forenede Kongerige til EU's told og kontrol i varigheden af ​​backstop. Så længe den irske backstop er i kraft, er Det Forenede Kongerige nødt til at overholde "lige vilkår", som er designet til at forhindre konkurrencefordel. F.eks. Ville Det Forenede Kongerige ikke være i stand til at gennemføre nogen handelsaftale med lande uden for EU, der ville indebære fjernelse af toldsatser for varer. Ingen af ​​parterne kan ensidigt trække sig ud af denne midlertidige toldunion, hvilket betyder, at Det Forenede Kongerige ikke kan trække sig ud af backstoppen uden EU-godkendelse. Du kan forestille dig, hvordan de, der er til fordel for Brexit, synes om dette!

Her er dog det rigtig store problem. Backstop er beregnet til at være en midlertidig ordning med ovennævnte betingelser, indtil der er aftalt en ordentlig handelsaftale mellem Det Forenede Kongerige og EU. Hvis Storbritannien og EU imidlertid ikke kan blive enige om en handelsaftale, ville backstop anvendes på ubestemt tid. Dette ville binde Det Forenede Kongerige til det indre marked i EU og EU-kontrol på ubestemt tid. At have ingen garanteret afslutning på den irske backstop er en enorm bekymring for mange mennesker, der stemte for at forlade EU.

Du kan se, hvorfor grænsen var en af ​​de sværeste dele at forhandle i udkastet til aftale. Og da aftalen blev offentliggjort, og folk begyndte fuldt ud at forstå, hvad backstop måtte betyde, var det, da det sjove virkelig begyndte. Backstop blev et af de største talepunkter, da det britiske parlament kom til at stemme om tilbagetrækningsaftalen.

Dette spørgsmål er fortsat et problem, når Brexit-forhandlingerne fortsætter.