1. UddannelseHistorieAmerikansk historie10 Unsung Heroes of the American Revolution

Af Steve Wiegand

Her er hurtige kig på ti almindelige amerikanere, der gjorde ekstraordinære ting under den amerikanske revolution: Joseph Plumb Martin, Molly Pitcher, James Forten, Daniel Morgan, Roger Sherman, Nancy Hart, Jeremiah O'Brien, Daniel Bissell, Salem Poor og Deborah Sampson .

Joseph Plumb Martin

Joseph Plumb Martin begyndte revolutionskrigen som 15-årig privat fra Massachusetts og sluttede den som 22-årig privat. I mellem dirrede Martin ved Valley Forge, stegt i slaget ved Monmouth, skød på mennesker, han håbede, at han ikke ramte, og græd over kroppen af ​​en ven, der var bajonetet ihjel efter ordrer fra Benjamin Franklins loyalistsøn.

Amerikanere ved alt dette, fordi Martin i en alder af 70 skrev et vidunderligt memoir, han kaldte Private Yankee Doodle (udgivet for nylig som fortælling om en revolutionær soldat, udgivet af Signet Classics.) Det er en bemærkelsesværdig historie om en almindelig soldat, men en velsignet med en fantastisk sans for humor og det stille mod og beslutsomhed, der eksemplificerede, hvad der holdt den kontinentale hær i gang.

Martin gjorde intet særlig heroisk, bortset fra at holde ud gennem utroligt prøvende forhold og leve for at fortælle folk, hvordan det virkelig var at kæmpe i den revolutionære krig: At gå dag efter dag efter dag uden tilstrækkelig mad, tøj og husly - og stå op for at gøre det igen. Kom til at tænke på det, det er temmelig heroisk.

“Molly Pitcher”

Navnet "Molly Pitcher" blev den ikoniske sammensætning af mange kvinder, der fulgte deres mænd i krig, udførte opgaver såsom at hente vand, vaske tøj og pleje syge og sårede. Flere af dem blev også kendt for at have kæmpet sammen med eller i stedet for deres mænd.

Illustration af Molly Pitcher

Joseph Plumb Martin indspillede en sådan hændelse i slaget ved Monmouth, da en kvinde, hvis mand blev såret, indtrådte i hans sted og hjalp med at indlæse en kanon. På et tidspunkt skrev Martin, ”Et kanonskud fra fjenden passerede direkte mellem hendes ben uden at have gjort nogen anden skade end at bære al den nederste del af hendes underkjole. Når hun så på det med tilsyneladende ubekymret, bemærkede hun, at det var heldig, at det ikke passerede lidt højere, for i det tilfælde kunne det have ført noget andet ud og (derefter) fortsat sin besættelse. ”

Martin navngav ikke kvinden, men hun identificeres ofte som Mary Ludwig Hays. George Washington var imponeret over hendes heroisme og udpegede hende til en ikke-officieret officer. Hays så ikke noget igen, men fik en veteranpension af staten Pennsylvania, før hun døde i 1832.

James Forten

I en alder af 14 kom Forten med i besætningen på en amerikansk privatperson, der snart blev fanget af den britiske flåde. De fleste amerikanske fanger var dømt til forfærdelig indeslutning i stinkende fængselsskibe, der var forankret i New York Harbour. Men Forten stod overfor en værre skæbne: Han var sort, og selvom han var født fri i Philadelphia, gjorde britterne ingen sondringer: De fleste fangede afroamerikanere blev solgt som slaver til Vestindien.

Forten var imidlertid heldig. Han blev ven med sønnen af ​​den britiske kaptajn, der havde fanget Fortens skib og blev tilbudt chancen for at tage til England. Men Forten nægtede at afvise sit amerikanske statsborgerskab. Så i stedet for slaveri blev han sendt til et fængselsskib. Der tilbragte han syv måneder sammen med tusind andre fanger i et underhæng, der var mindre end tre meter højt. Han var heldig igen, da han blev frigivet i en fangerudveksling, hvorpå han vandrede 100 mil hjem til Philadelphia.

Efter krigen blev Forten sejlmager. Hans forretning blomstrede, og han blev en førende figur i afskaffelsesbevægelsen før borgerkrigen. I 2001 blev Forten inkluderet af lærde Molefi Kete Asante som en af ​​de 100 største afroamerikanere.

Daniel Morgan

Okay, Daniel Morgan var ikke en privat; han var general. Men der er mindst 499 gode grunde til at huske Daniel Morgan. Han bar dem på ryggen: Mens et medlem af den britiske hær (med sin fætter, Daniel Boone) under den franske og den indiske krig, blev Morgan floget for at slå en officer. Straffen på 499 piskeslag var normalt dødelig, men Morgan slap med ar og en varig og forståelig modvilje mod briterne.

Morgan blev født i New Jersey i 1736 og fik sit kaldenavn “Old Wagoner” fra at køre forsyningstog. Da den revolutionære krig begyndte, dannede han en enhed med skarpskydende grænser fra Virginia og marcherede dem derefter 600 mil på 21 dage til Massachusetts uden at miste en mand. "Morgan's Rifles" viste sig at være en uvurderlig kampgruppe. Ofte var de flere end de brugte gerillataktikker, som at skyde den britiske hærs indiske guider først og derefter officerer. Briterne anså det som vanærende; Morgan anså det for effektivt.

Morgan steg til rang som brigadegeneral og anerkendes som en af ​​den amerikanske hærs bedste taktikere. Efter krigen førte han føderale tropper til at nedlægge et oprør mod den unge amerikanske regering og tjente en periode i kongressen. Han døde i 1802. Og okay, han er ikke fuldstændig usang: Der er statuer af ham i to forskellige stater og en amt og en national sikkerhedsskole opkaldt efter ham.

Roger Sherman

Du genkender muligvis ikke denne stiftende fars navn, men det er den eneste, der vises på alle fire af det, der betragtes som Amerikas store statsdokumenter: The Continental Association (der vedtog en bo-revolution for britisk varer før revolutionen); vedtægterne; uafhængighedserklæringen (som Sherman var med til at udarbejde); og den amerikanske forfatning.

Sherman blev født i 1721 og var en selvuddannet Connecticut-advokat og dommer. Han spillede nøgleroller i udarbejdelsen af ​​kompromiserne, der vandt godkendelse af forfatningen og tjente i begge kongreshuse inden hans død i 1793.

PS: Et tippoldefarns barnebarn, Archibald Cox, ville tjene som en særlig føderal anklager, der hjalp med at nedbringe formandskabet for Richard M. Nixon i 1973–74 - hvilket sandsynligvis ville have været okay med Coxs forfader: Sherman sagde engang, at formandskabet var "intet andet end en institution til gennemførelse af lovgivningsmæssige vilje i kraft."

Nancy Hart

Nancy Hart var den forkerte kvinde, som hun kunne stjæle en kalkun - eller i det mindste sådan er historien. Født Nancy Ann Morgan omkring 1735 og en fætter af general Daniel Morgan, denne Georgia-grænseboliger blev beskrevet som en 6-fods høj, rødhåret, kopper-arret kvinde, så feisty hendes Cherokee naboer kaldte hende "Wahatche," eller " War Woman. ”Mens hendes mand, Benjamin Hart, var ude af at kæmpe for den amerikanske sag, handlede Nancy Hart som en spion, hængende omkring britiske stillinger, der er forklædt som en svag sindet mand og holder øje med britiske troppebevægelser og lokale loyalists aktiviteter. eller Tories.

Den mest kendte historie om Hart vedrører et halvt dusin britiske soldater, der konfiskerede et kalkun fra hendes gård og krævede, at hun kogte det til dem. Hun overholdt - mens hun roligt fjernede deres våben ved hjælp af sin datter. Derefter holdt hun dem med pistol, dræbte en soldat og sårede en anden, da de forsøgte at haste hende. Resten blev hængt af hendes naboer.

Historien fik et skud af ærlighed i 1912, da jernbaneanlægsarbejdere afslørede skeletrester nær det, der havde været Hart-gården. Flere af skeletterne havde fået deres hals brudt. Det var godt nok bevis for at hjælpe cementere Hart's plads i den amerikanske revolution historie - og overbevise folkene i Georgien om, at de var berettigede til at navngive et amt efter hende - den eneste af statens 159 amter opkaldt efter en kvinde.

Jeremiah O’Brien

Nogensinde spekuleret på, hvorfor den amerikanske flåde har haft fem forskellige skibe opkaldt efter Jeremiah O’Brien? Ingen? Nå, her er hvorfor alligevel. Han blev født i Maine i 1744 til en familie i tømmerbranchen, og O'Brien og fem af hans brødre besluttede i begyndelsen af ​​maj 1775 at beslaglægge et amerikansk skib, der blev tvunget til at transportere tømmer til briterne.

Efter at have beslaglagt skibet, førte O'Briens derefter en gruppe af deres naboer i et angreb på en britisk marineskonnert, og tvang det til at overgive sig i det, der betragtes som den første amerikanske flådesejr i den revolutionære krig, selvom der ikke engang var endnu en amerikansk flåde. O’Brien blev senere den første kaptajn i Massachusetts Naval Militia. Efter krigen blev han udnævnt til en føderal toldsamler i sin hjemmehavn Machias Maine.

De amerikanske flåde skibe opkaldt efter ham? De inkluderer en torpedobåd og fire ødelæggere. Frihedsskibet SS Jeremiah O’Brien, bygget i 1943 for at færge varer og tropper under 2. verdenskrig, flyder stadig i San Francisco Bay. Og for at afslutte det, blev filmoptagelser af skibets motorer brugt til at skildre dem fra den dødsdømte havforing Titanic i 1997-filmen med samme navn. “Titanic”, ikke “O’Brien.”

Daniel Bissell

Her er hvad Benedict Arnold, en kvindes revne kjole og Amerikas første militære medalje har til fælles: Daniel Bissell. Født i 1754 trådte Bissell i revolutionen som 22-årig korporal fra Connecticut. Han tjente dygtigt indtil august 1781, da han forlod den britisk-holdte New York City, til sidst tiltrådte den britiske hær og tjente under forræder Benedict Arnold. Kun Bissell var ikke rigtig en ørken; han var en spion.

Bissell, der blev rekrutteret af George Washington selv, tilbragte 13 måneder i New York, hvor han oftest led af en “feber”, der forhindrede ham i at kæmpe mod sine tidligere kammerater. Han brugte tiden på at huske fjendens positioner og lave kort og fandt derefter vej tilbage til den amerikanske side med info. For hans heltemænd blev Bissell tildelt Badge of Military Merit, en af ​​kun tre sådanne priser, der blev tildelt under krigen.

Stoffet badge var i form af et lilla hjerte. Selvom Washington fik æren for at oprette og tildele badget, fik han tilsyneladende ideen, efter at Bissell ved et uheld rev et stykke af sin kommende hustrus kjole ud, mens han dansede med hende på en fest, hvor Washington var til stede. Bissell tjente også i ”Quasi-krigen” med Frankrig, denne gang som en officer, og døde i 1824. I 1932 blev Purple Heart tildelingen til de sårede eller dræbte, mens de var i U.S.-militærtjeneste. Ingen gav Arnold nogen priser.

Salem Dårlig

Cirka seks måneder efter slaget ved Bunker Hill tog 14 amerikanske officerer sig tid til at andrage Massachusetts-lovgiveren om at anerkende moden under slaget ved en soldat ved navn Salem Poor. Andragendet, som var den eneste i sin art efter slaget, sagde, at de fattige havde "opført sig som en erfaren officer og en fremragende soldat." Det præciserede ikke nøjagtigt, hvad han havde gjort. Men det faktum, at han overhovedet var der, var i sig selv bemærkelsesværdig.

Salem Poor blev født som slave på en gård i Massachusetts i 1747. På en eller anden måde formåede han at spare nok (£ 27, eller ca. $ 6.500 i nuværende valuta) til at købe sin frihed i en alder af 22 år. Han sluttede sig til den amerikanske sag i 1775 og re -Tilmeldt i 1776. Fattige tjente gennem slagene ved Monmouth og Saratoga og tilbragte den elendige vinter 1777–78 med Washingtons hær i Valley Forge.

Efter krigen havde han det hårdt. Gift fire gange, boede han et stykke tid i et husløst husly i Boston og blev tilsyneladende kørt ud af Providence Rhode Island for åndedræt. Han døde i 1802. Men han fik en lille grad af anerkendelse i 1976, da det amerikanske postkontor satte sin lighed på et 10-centerstempel for at hjælpe med at mindes America's Bicentennial.

Deborah Sampson

Deborah Sampson var den eneste kvinde, der tjente en fuld militær pension for deltagelse i den amerikanske hær under revolutionen - og hun tjente det som en mand. Sampson blev født i 1760 nær Plymouth, Massachusetts. Efter at have tjent en strækning som indrykket tjener, blev Sampson lærer i to år. I begyndelsen af ​​1782 bundede hun sine små bryster i en linnedpapir, rettede sig til sin fulde højde på 5 fod, 9 tommer (nogle tre inches højere end den gennemsnitlige voksne mand) og indrullerede sig i hæren som Robert Shurtleff.

Hun blev tildelt en let infanterienhed, hvor hun deltog i farlige missioner som spejder, raiding-partier og fodring af udflugter. I en trefald mod en gruppe amerikanske loyalister blev Sherman skudt to gange i låret. Hun var bange for, at identiteten blev opdaget, fjernede hun en af ​​musketkuglerne selv, men den anden var for dyb. Det forblev i hendes ben resten af ​​hendes liv.

Sherman tjente 17 måneder, før hun blev syg og blev opdaget. Hun blev ærligt udskrevet, til sidst giftet sig med en landmand og i 1802 begyndte en årelang rundvisning med foredrag om sine oplevelser. Hun begyndte at modtage en militær pension fra staten Massachusetts i 1792, efter at hun ventede næsten et årti. Men det var først i 1816, at Kongressen endelig gav hende en føderal pension, og det var i vid udstrækning på grund af forbønnen fra en ven af ​​hende med et træk - Paul Revere.

Sampson døde i 1827. Ligesom Jeremiah O’Brien, der blev profileret tidligere i dette kapitel, havde Sampson et frihedsskib opkaldt efter hende under 2. verdenskrig. Og hun fik en råb som en historieskabende kvinde fra skuespillerinde Meryl Streep under Streeps tale på den demokratiske nationale konvention i 2016.